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La ciudad subterránea de Edimburgo: Mary King’s Close

¿Pensando en visitar la ciudad subterránea de Edimburgo? En este post te contamos todos los datos que necesitas saber para poder comprender porqué es un sitio tan misterioso de la capital escocesa.

En las calles de la Royal Mile de Edimburgo hay una gran cantidad de turistas, tiendas de recuerdos, pubs y gaiteros ambulantes.

Un paseo por el casco antiguo es un viaje a través de la historia, desde el Castillo de Edimburgo en un extremo hasta el Palacio de Holyrood en el otro. Pero no toda la historia de Edimburgo está en la superficie.

Bajo tierra hay una red de callejones estrechos y casas abandonadas que han estado allí desde el siglo XVII. Es la fuente de muchos cuentos de fantasmas, pero ¿quién vivía realmente allí y cómo llegó la calle a ser enterrada? Me dirigí a las lúgubres profundidades Mary King’s Close para descubrir los secretos subterráneos de Edimburgo.

Historia de Mary King’s Close

 ciudad subterránea de Edimburgo

Durante el siglo XVII, el casco antiguo de Edimburgo sufrió una gran superpoblación. Las murallas de la ciudad, que habían sido construidas para proteger a sus residentes, significaban que no había espacio para que se expandiera hacia el exterior.

Así que en lugar de eso las casas se apilaron más y más apretadas, y crecieron hasta ocho pisos de altura. Una red de estrechas calles laterales llamadas “closes” conducía a la Royal Mile, que podía ser encerrada en cada extremo por la noche para mantener fuera a los indeseables.

La gente más rica vivía en los pisos superiores, donde los edificios tenían más luz y menos olor a aguas residuales. Y los más pobres vivían en las oscuras y escuálidas plantas bajas, acorralados con el ganado y con las alcantarillas abiertas justo fuera de sus puertas. La mayoría de los callejones fueron demolidos o reconstruidos en oficinas o apartamentos a lo largo de los años, pero el close de Mary King tuvo un destino diferente.

Reconstrucción de la ciudad subterránea

Las autoridades de la ciudad del siglo XVII estaban preocupadas por perder el comercio con la Ciudad Nueva de Edimburgo, por lo que decidieron construir un nuevo y grandioso Intercambio Real. Y encontraron el lugar perfecto frente a la catedral de San Giles. Sólo había un pequeño problema – las calles de las casas que ya estaban allí. Pero en lugar de derribar estas casas, quitaron los pisos de arriba y usaron los de abajo como cimientos para la Bolsa Real.

Mary King’s Close fue cubierto y tragado en el sótano del edificio. El terreno inclinado significaba que las casas que daban a la Royal Mile estaban destruidas. Pero más abajo, en las cercanías, casas enteras fueron enterradas con tacto.

A pesar de que estaba bajo tierra, el close no estaba totalmente abandonado. Algunos residentes no querían irse y seguían dirigiendo negocios en este extraño mundo semienterrado. Podrías ir a la clandestinidad a comprar tu tabaco o hacerte una peluca. Los aserradores de la familia Chesney fueron los últimos residentes de los closes.

Fin de la vida subterránea

Aguantaron allí hasta 1902, cuando finalmente se vieron obligados a salir, ya que el edificio de la Bolsa – ahora las Cámaras de la Ciudad – fue ampliado y el último de los closes fue sellado. En 2003, Mary King’s Close se abrió a los visitantes después de que los arqueólogos e historiadores analizaran todas las pruebas que pudieran encontrar para descubrir cómo había sido la vida de los residentes del Edimburgo del siglo XVII bajo tierra.

Visitar Mary King’s Close

Acompañados por un guía disfrazado (el nuestro era el poeta Robert Ferguson – alias John), nos dirigimos por una oscura escalera desde el centro de visitantes y salimos a un laberinto de calles subterráneas que conectaban edificios con claustrofóbicas habitaciones de techo bajo. La calle se inclina hacia el viejo Nor Loch en la parte inferior de la colina.

visitar ciudad subterránea de Edimburgo

Hoy en día son los Jardines de la Princess Street, pero originalmente era un pantano convertido en vertedero de aguas residuales convertido en lugar de remojo de brujas. Con cada close de unos pocos metros de ancho, puedes imaginarte lo oscuro y opresivo que debe haber sido en el fondo con edificios que se elevan a ambos lados.

Tour por la ciudad subterránea de Edimburgo

El tour nos llevó a través de una serie de habitaciones, y a lo largo del camino escuchamos las historias de los residentes del lugar, desde sepultureros hasta suegras asesinas – e incluso la propia Mary King.

Los closes fueron nombrados en honor a prominentes ciudadanos locales y en la década de 1630 Mary era una comerciante de telas que estableció su propio negocio después de la muerte de su marido. Impresionante para una mujer en ese momento.

También había muchos detalles sangrientos de cómo era la vida en la clausura durante el siglo XVII, muchos de ellos relacionados con las formas no demasiado sanitarias de eliminación de aguas residuales que se utilizaban en la época (digamos que realmente no querías merodear por una ventana durante mucho tiempo).

La vida en el close fue dura, y las cosas se pusieron mucho más difíciles cuando la plaga llegó a Edimburgo en 1644. Los residentes ricos de la ciudad huyeron pero los pobres quedaron atrás, y se estima que el número final de muertos es de entre una quinta parte y la mitad de la población de la ciudad.

Una espantosa leyenda dice que las puertas de los extremos de Mary King’s Close estaban cerradas y las víctimas de la peste se dejaban morir. Pero en realidad el área fue puesta en cuarentena con comida y agua traída, hasta que finalmente los últimos residentes se fueron – de una manera u otra – y el close fue abandonado en 1645.

Annie, una historia de fantasmas en Mary King’s Close

Después de 40 años, la gente empezó a volver a la cercanía, pero hubo muchos relatos de avistamientos espeluznantes, desde cabezas flotantes desencarnadas hasta una mujer vestida toda de negro. ¿Podrían ser los fantasmas de las víctimas de la peste que se negaron a salir de casa? ¿O tal vez fueron sólo alucinaciones provocadas por nubes de metano que se elevaban desde el Nor Loch?

De cualquier manera, muchos cazadores de fantasmas han sido atraídos al close para buscar espíritus a lo largo de los años, incluyendo un psíquico japonés que afirmó haber conocido a una joven llamada Annie en una de las habitaciones.

Annie ciudad subterránea de Edimburgo

Se dice que es una víctima de la plaga abandonada por sus padres que querían una muñeca para que no se sintiera tan sola. Desde entonces, invitados de todo el mundo han donado juguetes para ella, y una pila un poco espeluznante de muñecas y peluches (y extrañas insignias de la policía de EE. UU. ) se ha acumulado en la “Habitación de Annie»;. Los visitantes han informado de que oyen pasos en habitaciones vacías y sienten escalofríos inexplicables.

La cámara de infrarrojos que se utiliza para captar imágenes de los visitantes ha captado incluso una figura translúcida en el fondo a altas horas de la noche después de que se cerrara el edificio. Aunque al final de la gira volvimos a la luz sin ver ninguna aparición fantasmal. Pero sí conseguimos unas cuantas risas, unos cuantos choques y una visión general de uno de los lados más oscuros de la historia de la ciudad y de la vida subterránea de Edimburgo en el siglo XVII.

 

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